Nous nous sommes amuses a glaner de-ci de-la, chez nos amis russes, des petites habitudes qui nous font sourire et/ou nous etonnent un peu.

Le toast porte avant de boire cul-sec le verre de vodka est un moment solennel et important. La personne qui porte le toast adresse un petit discours tres serieux que chacun ecoute avec beaucoup d’attention.

A table, c’est un ensemble varie de plein de petits plats qui sont presentes (les zakouskis) et libre a chacun de se servir de ce qu’il desire ou de picorer. Ca a l’immense avantage de permettre a la maitresse de maison de rester a table avec ses convives; cela rend le repas egalement tres convivial.

La coquetterie des femmes nous a frappes des le debut. D’une maniere generale, nous les trouvons beaucoup plus appretees que chez nous. Colorations des cheveux, maquillage, vetements derniers cris, talons aiguilles, … sont les atouts de l’apparence. Il serait d’une negligence inconcevable de ne pas avoir a portee de main son petit miroir, un outil qui se transporte partout dans le sac a main. Nous avons appris qu’en Russie les femmes s’imaginent que les Francaises sont au moins autant appretees qu’elles. Elles representent un ideal qu’elles se sont cree et tentent d’egaler …

Pour mettre son manteau, la femme siege devant le miroir et prend le temps de travailler chaque detail : l’echarpe, le col, les boutons, … Il y a des miroirs partout, dans les magasins, dans les vestiaires des musees, etc … Des le moindre passage devant un miroir, hop elles jettent un coup d’oeil rapide les rassurant que tout est bien en place. Poser un chapeau sur sa tete est tout un art qui prend du temps. Il ne faut surtout pas defaire la coiffure ou alors bien poser ses cheveux apres l’avoir mis. C’est pourquoi la plupart des femmes prefereront le garder a l’interieur, evitant ainsi de reproduire un chef d’oeuvre fastidieux.

Pas toujours simple de s’en sortir dans les prenoms ! Tous les memes prenoms (et en Russie ils ne varient pas beaucoup) se voient attribuer le meme surnom. Par exemple, tous les Alexandre s’appellent Sacha, les Alexei Aliocha ou Liocha, les Nathalia Natacha, les Tatiana Tanya, les Anastasia Nastia, les Ivan Vania, les Sergei Serioja, les Daria Dasha, …

La plupart des doublages des films en russe sont de pietre qualite. La traduction est superposee sur les voix d’origine ce qui a le grand avantage de nous permettre de capter des bribes plus comprehensibles pour nous. Le comble a atteint son apogee quand nous avons regarde la comedie musicale Chorus Line avec Michael Douglas. Dans ce film, meme les chansons etaient traduites, non pas de maniere chantee mais bien de maniere parlee, ce qui rend tout le film completement plat. Du vrai gachis :c(( Nous avons trouve des plus charmants de pique-niquer dans la neige (DoM trouve ce phrase assez prout prout mais ca met du style ;c)), une habitude qui n’effraie pas les Russes. Un bon feu, quelques saucisses, l’inevitable bouteille de vodka, et un samovar fumant fonctionnant au charbon, donnent a l’experience un charme pittoresque.Nous avons pu deceler chez nos amis un fervent engouement pour les feux d’artifice. Toutes les occasions sont bonnes pour lancer quelques fusees. Mais l’apotheose a quand meme lieu la nuit du nouvel an. Avec DoM, nous n’avons jamais vu un aussi long feu d’artifice : il commence des l’avant minuit et se termine aux petites heures. Chacun y a de son petit spectacle, dans son jardin ou dans la rue.

Les alarmes electroniques doivent constituer un bon business ici car meme les vieilles Lada pourries en sont dotees. Le systeme est telecommande a distance, se declanche intempestivement au moindre souffle sur la voiture et constitue un outil m’as-tu-vu incontournable.

Nous sommes alles dans un restaurant a Yaroslav. A la fin du menu, nous avons trouve avec etonnement la liste de prix d’une assiette, d’un verre, d’un vase, d’une chaise, … Gare a vous si vous cassez quelque chose, il vous en coutera quelques roubles …Tous les menus indiquent le poids des aliments que vous commandez. Meme la petite dose de mayo qui se trouve sur votre sandwich sera precisee.Les Russes ont la main verte. Des l’arrivee des beaux jours, les gens commencent a preparer leurs semis. Le jardin de la datcha est une source de produits naturels indipensables pour passer l’hiver. Durant l’ete, la cueillette des baies et des fruits, et la recolte des legumes leur permettra de concocter de delicieuses conserves (fruits au sirop, confitures, cornichons, champignons des bois) qui sont consommees tout l’hiver. A chaque halte, nos hotes se font un plaisir de nous sortir leurs tresors. Il nous est meme arrive de repartir avec quelques reserves personnelles, pour notre plus grand regal (gourmands va !!!).

Les entrees des immeubles sont codees. Si vous ne connaissez pas le code de l’appartement de votre hote, ca va etre dur de rentrer car il n’y a pas de nom sur les sonnettes. Et une fois a l’interieur, ne vous trompez pas : le rez-de-chausse correspond deja au 1er etage …

C’est une habitude qui nous rebiffe carrement, mais elle est bien ancree. Evitant de fumer chez eux ou dans les lieux publics, ce sont les toilettes ou les paliers des immeubles qui se tranforment bien souvent en fumoir. 

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